¿Que es Biofísica?

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“The subjects of Biophysics are the physical principles underlying all processes of living systems. This also includes environmental biophysics, which represents physical influences on physiological functions. Biophysics is an interdisciplinary science somewhere between biology and physics – as may be concluded from its name – and it is furthermore connected to other disciplines, such as mathematics, physical chemistry, and biochemistry. The term “biophysics” was first used in 1892 by Karl Pearson in his book ‘TheGrammar of Science.’”

 

  Excerpt from the Introductory Chapter in “Biophysics”, R. Glaser. DOI 10.1007/978-3-642-25212-9_1,  Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2012

 

Los biofisicos tienen capacitación practica en el uso y/o desarrollo de nuevas técnicas experimentales para investigar la estructura, propiedades y funciones biológicas de las biomoléculas o la aplicación de estas técnicas para observar como la estructura y dinámica molecular permite establecer funciones biológicas.

 

Las técnicas biofisicas de análisis instrumental se utilizan para caracterización de la estructura molecular, medidas de propiedades moleculares, y observación de comportamiento molecular, tanto en cristales como en disolución, en células y en organismos, proporcionando información acerca de la dinámica de interacción de las moléculas con su entorno, así como imágenes celulares.

 

Tanto en Ecuador como en el resto del mundo hay una creciente oferta de servicios médicos en los que se utilizan instrumentos avanzados para el diagnostico medico – por ejemplo escaneres MRI (Magnetic resonance imaging), CAT (computer assisted tomography) or PET (Positron emission tomography ) o sonogramas – y que requieren especialistas en su uso y manejo, pero también con capacidad para innovar y entender nuevas aplicaciones.

 

Paralelamente, métodos biofísicos de análisis  -normalmente asociados con análisis de proteínas, ADN, asi como evaluación de propiedades físico-químicas de compuestos- se están utilizando con mayor frecuencia en ciencia forense,  biorehabilitacion y biotecnológia, áreas que son de gran interés actual y futuro en Ecuador.

 

Instrumentos de investigación biofísica avanzados se utilizan también extensivamente en la industria farmacéutica y en la industria biotecnológica, incluyendo por ejemplo, equipos de resonancia magnética nuclear (NMR); microscopia electrónica, microscopia atómica y de fluorescencia (AFM, SEM, TEM, confocal); espectrometrias de masas (MS); analizadores de sequencias ( Gene Sequencers, PCR); e instrumentos para técnicas espectroscópicas diversas (IR, UV/Vis, Raman, light scattering). Estos mismos instrumentos se utilizan también para la investigación aplicada en biofsíca, por ejemplo en institutos de investigación en cáncer o mas en general en institutos de investigación biomédica a nivel molecular y celular, tanto públicos como privados.